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哥大教授:中国学生如何克服最普遍的三大“短板”
2019-09-16 14:32

曾经哥伦比亚大学终身教授林晓东女士写过一篇文章,提到了海外留学学子的一个现状——不适应国外教育,难以应对繁杂课程。

作为一位跨越中美文化、在美深造和从事研究长达二十多年的华裔教授,林教授对中美教育的差异有独特的视角和深刻的理解。她特地去找到了三十五位在美大学任教的教授,来回答了这样一些问题——

在你们的课堂上,中国学生经常遇到哪些困难?

你会建议中国学生提高自己的哪些技能,从而让他们在学术上获得成功?

有三种技能是所有教授都提到的。

第一,良好的写作能力;

第二,提出问题并批判性思考问题的能力;

第三,良好的表达和沟通能力,特别是跟教授和同学。

良好的写作能力

首先要摆正自己的心态,即便托福/雅思写作成绩很高,但托福和雅思是语言考试,它的目的在于看是否具备相匹配的英语语言应用能力。

托福考察的更多的是语言。很多初中孩子写作也能获得很高的分数,他们写作中所列的观点、所举的例子其实是很浅显的,但实际做到了自圆其说,也就最终达到了托福的要求。

而雅思看重的更多的是逻辑,要看清题目问的是什么问题,并依照角度思考如何去回答。因此雅思写作高分是很难的。

像是作为对大学毕业学生的考试——GRE的考试的写作来说,就更要难上一个台阶。你需要用准语言,把握好逻辑的同时还要体现出自己一定的知识量水平和思想深度。

因此,在逐渐锻炼英文语言水平,大量阅读、大量练习写作的同时,我们还要不断提升自己在思维上的问题,学会“……说出自己的故事、形成自己的观点。”(西北大学经济系的Voli教授回答)

提出问题并批判性思考的能力

提出问题并批判性思考是能够写出好文章的前提,也是能在课上抒发自己观点的前提。但中国孩子鲜少提问,或者说,对于一些学生来说很难提出具有一定深度和价值的问题。

和教授的提问、沟通是我们深度理解的过程,也是让教授了解我们的过程。这一点不仅对在读学生很重要,对于读夏校暑研的孩子获得推荐信。对于大学就读期间获得研究生申请推荐信都很重要。

斯坦福大学心理系的Johnson教授说,“如果你的目标是创新,你的美国教授肯定愿意跟你一起合作或者协助你。但是,这需要你有尖锐的看问题的眼光去质疑已有的知识,而不是重复那些别人已经发现的理论。”一位纽约大学的教说, “中国学生很善于总结,但不善于批评、分析和提出自己的观点。”

所以对于中国学生来说,其实不妨大胆一点,不要害怕自己的问题,也别担忧这个问题过于简单。先开口去问,然后再逐渐的加深思考,直到我们能够提出真正有价值的疑问。我们的批判性思维模式、交流能力也就借此提高了。

良好的表达和沟通能力

对于很多孩子来说,并不是不敢说出和他人不同的看法,只会等待正确的答案。事实上,国内的很多孩子一方面是缺乏相关的历练,在面对这样的环境时抵触和恐慌。另一方面就是,很多孩子在刚进入国外大学上学时,对语言、教育模式等还不适应,且不自信,在回答的时候往往不知道要说什么,或者自己想到的已经被别人回答。

应对此问题,首先要养成思维模式,也就是说,尽早开始的大量阅读是必不可少的,在阅读过程中尝试并学会提出问题也是非常必要的。其次就是增加演讲、沟通和与外界交流的机会,让孩子能够更好的适应这样的环境氛围。

在美国读书的中国学生常常抱怨教授们布置的阅读材料太多了。确实,在美国读大学或者研究生,每周的阅读量动辄就上百页。一个历史系的教授告诉我,每两周读一本厚厚的大部头著作对她的学生来说是家常便饭。范德堡大学工程学院的Jonnason教授说,“要想写得好,首先要多读。一个读过50本书的人肯定比只读过2本的人写得好。”

Survey,Question,Read,Recite,Review

浏览、提问、阅读、复述、复习

这种读书方法由美国依阿华大学的罗宾森提出的。一些教育学家和心理学家认为,这种读书方法既符合人们读书中的一般思维规律,也有助于理解书本内容并增强个人记忆力。

此外,不少美国教授指出,工作经验和社会经历的不足也导致了中国学生在写文章的时候很难把理论和实践结合起来。其实,必要的社会实践和经历不仅是文学创作者不可或缺的条件,对学术写作同样也有很大的帮助。

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